Mes cookies sur Facebook

26Nov07

Charlène Li raconte sur son blogue une mésaventure assez inquiétante: après avoir acheté une table à café sur un site de vente en ligne, lorsqu’elle se logue sur Facebook, elle se rend compte que son achat a été publié sur son profil et donc rendu public à tous ceux, ses « friends », qui ont accès au dit profil, cela sans qu’elle ait été prévenue, ni au moment où elle a fait son achat en ligne, ni sur Facebook avant publication, et sans, donc, qu’elle ait donné son accord ou pu empêcher cette publication. L’affaire se complique et se gâte encore lorsqu’il apparaît que, vraisemblablement, ce n’est pas son achat qui a déclenché le message sur Facebook mais celui de son mari qui a acheté lui-même, depuis le même ordinateur, une table identique (mauvaise communication conjugale, explique-t-elle) sur le site en ligne, alors qu’il n’est lui-même pas membre de Facebook.


Ce qui s’est passé? Le site en question a adhéré au programme Beacon de Facebook et, à la différence d’autres sites, n’a pas mis en place de dispositif informant ses clients de son adhésion et de l’utilisation possible de leur transaction à fin de publicité virale. Lorsque Charlene, ou son mari, a réalisé l’achat, le site de vente en ligne a déposé sur sa machine un cookie, récupéré ensuite par Facebook pour publication de la nouvelle de l’achat. Et ceci sans vérifier (par l’adresse électronique par exemple) que la personne qui a fait l’achat est bien la même personne que celle qui est membre de FB.

L’accident était bénin pour Charlene Li mais on peut imaginer d’autres scénarios plus embarrassants voire carrément catastrophiques.

A retenir donc: en l’état actuel des choses, vous risquez de voir publiciser dans votre profil Facebook un achat fait sur un site dont vous n’aviez pas idée qu’il était adhérent au programme Beacon s’il n’a pas eu la délicatesse, facultative, de vous mettre au courant et de vous demander votre avis. A moins que vous ayiez installé l’extension Firefox qui vous permet de bloquer Beacon. Manipulation simple et urgente.

Et puis peut-être aussi signer la pétition lancée par MoveOn:

« Facebook must respect my privacy. They should not tell my friends what I buy on other sites–or let companies use my name to endorse their products–without my explicit permission. »

(La légalité du programme Beacon est mise en cause, en Europe et aux Etats-Unis. Il existe d’autres programmes analogues: Hypertargeting sur MySpace, Zoominfo…)



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